2017-05-18

- Panoplia de las mujeres almogávares de Galípoli

.Está recogida en la Crónica de Muntaner, la descripción del esquipo que se entregó a las mujeres almogávares para que defendieran la ciudad fortificada de Galípoli.

Es un equipo convencional, que figuraba, según el cronista, en abundancia en los almacenes de la Gran Compañía, fruto probablemente de sus saqueos al ejército bizantino.
Con él combatieron y vencieron auqellas sufridas mujeres hace justo 710 años.


Sucedió hace 710 años en Galípoli, una ciudad griega fortificada situada en una península frente al mar de Mármara en la actual Turquía.
La Gran Compañía Almogávar la había convertido en su guarida oficial cuando quedó huérfana de su caudillo Roger de Flor el año anterior. Este había sido asesinado junto a la mayor parte de su cuadro de mando en un banquete en palacio, y  a manos de unos mercenarios alanos, pagados por el propio emperador.
Así murieron todos, borrachos y desarmados, a oscuras, con el cuello cercenado a traición, mientras les estaban escanciando vino, y hermosas bailarinas desnudas  danzaban  con gesto serio al son de una música de fondo, que no cesó hasta bien terminada la escabechina.
Muchos meses después, la hueste, arrinconada y olvidada a su suerte, abandonaba eventualmente  su refugio de Galípoli para ir a ajustarles las cuentas a aquellos alanos. Una expedición más de venganza y castigo propia de las circunstancias, pues había que hacerse valer para poder sobrevivir.
Ya para entonces eran demasiados los enemigos que acumulaban. Y cuando apenas hacía unos días que por el horizonte se perdieron las galeras con todos los hombres de la Compañía, por el mismo camino aparecieron nuevos barcos. Esta vez el emperador les mandaba mercenarios genoveses. Aviesos  y elegantes, a lo mejor aún se acordaran de cuando la Compañía saqueó y prendió fuego, allá en Constantinopla,  al barrió genovés de Pera, la misma noche de las nupcias del pirata Roger de Flor con la princesa de Lantzara. En mal momento llegaban los vistosos y gesticulantes genoveses, a bordo de veintiocho galeras, pues tras las murallas, sólo quedaban cien almogávares y seis caballeros. Los demás eran ancianos, inválidos, mercaderes, y la numerosa  prole de los almogávares al cuidado de dos mil mujeres.
Eran estas últimas las curiosas hembras que acompañaban en sus andanzas a la Compañía. El cronista las divide en tres clases. Las “amigas”, las esposas, y las “fembres de les Armes”
Y hubo que reclutarlas a todas. Armarlas, y distribuirlas por la muralla.
Lo que siguió es el típico trajín de un asedio heroico con intentos de pactos, propuestas de rendición, salidas suicidas y aguerridos asaltos.
Para que mantuvieran el brío les repartieron toneles de vino a cada tramo de barbacana. Y allí estaban ellas, arrojando piedras y cantals. Despojándose de la coraza para amamantar. Repeliendo los ataques, desplomando las escaleras que intentaban apoyar los asaltantes, arrancando garfios, atendiendo heridos y adoptando de inmediato a los hijos de las que caían. Por quedar las aspilleras a la altura de la cara, a muchas les desfiguraron el rostro para siempre.
Hacía calor, el sol del mes de julio caía impune sobre las armaduras de los genoveses.
Y los pocos almogávares y marineros que quedaban hicieron una salida sorpresa prácticamente desnudos, armados sólo con cuchillos y lanzas. Y desbarataron la primera línea genovesa matando a su capitán el tal Spíndola , y a su lugarteniente, el tan Bocanegra.
Se replegaron los sitiadores perseguidos por los habitantes de Galípoli. Hubo rendiciones y supervivientes. Las mujeres custodiaron seiscientos genoveses apresados y los más afortunados abandonaron en sus naves a toda prisa la playa, el malecón y el puerto de la ciudad sitiada.
No tardaron en regresar a Galípoli, tal vez alertados de antemano, el grueso de la Compañía que había terminado de ajusticiar a su manera a los magnicidas  alanos. Al llegar se encontraron  con las evidencias, las muestras y el postrero relato de los asaltos sufridos.
Es difícil penetrar en la mente de aquellos almogávares y de sus hembras. Tal vez podamos intentar comprenderlos al conocer la petición que los recientes viudos le exigieron a Ramón Muntaner, gobernador de la plaza e intendente de la Compañía, de que ejecutaran a dos genoveses por cada mujer almogávar muerta en combate.
Muntaner se negó.
De ninguna manera.
¡Cómo que dos genoveses por cada mujer! Y dio orden de que se ejecutara a todos los prisioneros. 
Ese, consideraron, era el precio de sus mujeres. 


2017-05-17

- Patrones revista BURDA



Aunque parezca mentira, la revista BURDA hace década y media que incluyó unos patrones muy válidos para el vestuario femenino del siglo XIII.

- Yo para ser feliz quiero un falchión


2017-05-01

- Panoplia almogávar

"These people who are called Almogavars live for nothing more than the profession of arms. They don't live in the cities or the villages, but rather in the mountains and forests, and fight every day against the Saracens: and enter the Saracens' land for a day or two, pillaging and taking Saracens captive; and that is how they live. And they endure harsh living conditions which others could not endure. They could well spend two days without eating if necessary, eating herbs of the fields with no problem. 
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And the adalids (leaders) who lead them know the country and roads. And they do not wear more than a tunic or shirt, be it summer or winter, and they wear leather breeches on their legs and leather sandals on their feet. And they wear a good knife and a good shoulder strap and a flint steel in their belt. And they each carry a good lance and two spears, as well as a leather shoulder bag, where they carry their food. And they are very strong and very quick, for escape and for pursuit, and they are Catalans and Aragonese and Saracens."
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Libre del rei en Pere e dels seus antecessors passats, cap. LXXIX.